巨大すぎる数の巨大さを直接”理解”し一時意識不明、事故か

78週15日夕方、フィレワ北部ノロクディリ地区で、AMMA(Automatic Magic-based Mental Arithmetic、自動魔力暗算)を使用し、“ハブラーワ数”の計算を行おうとしたエルフが一時的に意識不明になった。エルフは同地区の病院に搬送され、現在は回復している。

AMMAとは、魔力を介して脳のリソースを使用し、自動的に暗算を行う連鎖実行的魔法群、およびその魔術ライブラリ。従来の電子計算機などに比べ、魔力という比較的曖昧な量を介して計算を行うことで計算の厳密さを下げ、概数での計算を可能にしつつも、暗算以上の正確さや高速さ、そして電子計算機以上の「利用しやすさ」「思念との一体性」を実現できるのが特徴だ。

新しい魔導技術に比較的抵抗の少ない若い世代を中心に広がりを見せ、一部の中等学校でも教育に用いられている。

今回のケースは計算によって脳のリソースを急激な速度で消費し、またあまりにも巨大すぎる数を直接”理解”しようとした負荷の複合的な要因による失神であったとみられるが、エルフは軽症であり翌日には回復した。使用されたAMMAは、公式に配布されている標準的詠唱/無詠唱魔術ライブラリのものと異なっていることが分かっている。魔力消費量等の制限を外した独自の改唱が施されていたとみられ、事故の原因とみて詳しく調べている。

エルフが計算しようとした「ハブラーワ数」とは、近代の小説家ハブラーワ・クラフ・スラユァータ(Hablurwa Khrah Slujyahta)が執筆した小説『星の梺』に登場する占いで現れる数。

5×5マスのチェスボードの1マス目に1桁の(基本的には2以上の)数で最も好きな数を書く。2マス目には『1マス目に書いた数』桁の数の中で最も好きな数を、3マス目には『2マス目に書いた数』桁の数の中で最も好きな数を、と順々に書いていく。さて、チェスボードは5×5=25マスあるわけだが……25マス目の数字で未来を占おう。

──『星の梺』より抜粋

あまりに大きな数字になってしまうため、この小説では占いを行うことなく即座に終了してしまう。しかし、この占いを取りあげた記事が話題となり、25マス目に現れる数が“ハブラーワ数”として知られることとなった。実際に計算しようとする場合、おおむね10^10^10^…(25回続く)…^10となる。

公式に配布されているAMMAもかなり大きな数が扱えるが、ハブラーワ数のような巨大数は一般的に想像が可能なレベルの数と比較にならないほど大きすぎる。そのため、数そのものによって脳の計算能力や思考能力、リソース等が、通常考えられないほど使用される。このことによって引き起こされる同様の事故は数年に1回程度起きている。

一昨年には2名がAMMAであまりに複雑すぎる再帰計算(ある計算内で、その計算そのものを参照して計算すること。複雑な計算タスクを引き起こしやすい)を扱おうとしていずれも失神、転倒し軽傷を負った。また、1277年には1名が意識をなくし、そのまま亡くなっている。どれも主に魔力の使用量制限を外す改唱が施されていたとみられており、魔技庁は注意を呼びかけている。

ノロクディリ国立大学で数理・アルゴリズムを研究しているルーボ・クラトゥー教授は、「魔法というのは知っての通り、思念によって既存の物理を超越できる非常に便利なもの。だからといって、必ず安全であるとは限らない。AMMAという例ひとつでもそうだが、魔法は使い方を間違えたとき、必ずその刃が誰かに刺さることになる。この事故を反面教師に、特に独自の改唱を行って安全性が確保されていない魔法の使用に際しては、もっと責任感を持つよう考えるべきだ」と話した。

言語統一で詠唱簡易化 無詠唱へ向けた研究進む

「詠唱が長い!」
「300語もの言語を一切噛まずに発声しろだなどとやっていられるか!」
「こんな複雑な魔法陣覚えられるか!」

魔法、あるいは魔術を学ぶ学生は嘆いている。もっと簡単な動作で、最高のパフォーマンスを発揮する魔術が欲しいと。

その叫びは痛いほど分かる。詠唱一つとっても様々な魔術言語が存在し、網羅しようとすれば分厚い辞書を片手に歩くハメになる。もちろん公式試合で辞書の持ち込みは不可能だし、戦場に立てばなおさらだ。

戦場のど真ん中で辞書を開きながら詠唱してごらんなさい。その間に弓で射られて死ぬから。

冗談はさておいて、この問題は古くから論じられていることだ。そして未だに最適解が見えてこない課題である。

一般的に魔術や魔法は、より強力な効果を求めれば求めるほど詠唱式、魔法陣、触媒などが複雑化、かつ肥大化していく傾向にある。逆を言えば、シンプルなものばかりでは、汎用的な効果しか発現しない。

確認されている限り、世界で最も複雑とされる魔術は以下の内容で構成されている。

〇炎を起こす魔術
1:詠唱において、「単語単位で9000語」使用。
2:魔法陣の大きさは、10,000平方メートル
3:使用した触媒の数は237個。総重量は533kg。

さて、こんなものが実用的かと問われれば答えは一つだ。「ノー」。

どんなに卓越した天才であっても、必ずどこかに綻びが生じ、術式がすべて破綻する。詠唱している途中にくしゃみをすればすべて吹き飛ぶし、魔法陣の微妙なズレが重なった結果、まったく違うものになることだってありえる。触媒の用意だって一苦労だし、コストパフォーマンスは最悪極まりない。

しかし、無理に短縮しようとしてどこかの工程を省いてしまうと、効果が発生しなくなってしまう上、予期せぬ事態が発生することもありうるのだ。

しかし、我々は夢を諦めない。

「火!」

と言って火を起こしたい。

「食い物!」

と言って豪華な料理を生み出したい!

現在、ナハーヘム市のディニーカリア大学詠唱学科では、「意味のある架空言語を創り出して、既存の言語の統合を行うことにより、詠唱の長さを縮める」という研究が行われている。現在は1/2が限界であるが、今後研究が進めば1/10にまで縮めることも不可能ではないようだ。

いつかは、指を振るだけで超常現象を発生させるグリモアも開発されるだろう。そうすれば、子供であっても簡単に魔術を扱うことができる時代がやってくる。

この研究が成功し、実用化されたならば魔法文明は飛躍的な進歩を遂げる。

長い詠唱、複雑な魔術式。それらが偉いなどというものは古典的な考えになってしまう日も遠くはない。

カラスク皇帝陵発掘調査 ついに主体部を発見

今年で第3次を迎えたカラスク皇帝陵の発掘調査は、ついに主体部の解明に及んだ。

カラスク皇帝陵は、4000年前に北方アドラスに存在した大帝国“エラム帝国”を築いたカラスク・エラスムス帝の墓と考えられており、全長211mの巨大墳墓だ。盗掘を受けておらず、初期魔法時代における地域支配についての成果が期待されていた。

主体部は、墳墓北寄りの中央に竪穴式の石室として存在しており、中には豊富な石製の棺とともに豊富な副葬品が見つかた。それらは発掘を主導したエドルシア博物館で調査が進められている。

同館によれば、副葬品の中には簡易的な初期魔法道具が複数含まれていたという。そのひとつが炎と風の二属性を込めた青銅製の剣で、当時の技術水準の高さが見てとれる。いまだ謎の多い魔法道具の製造技術の起源について、新たな考察が望めそうだ。

教授のライア・サトラ-氏は、「カラスク皇帝陵は、他にも前期エラム朝の良質な資料を含んでいる可能性が高い。今回の成果によって彼らが支配に用いたとされる魔法道具の開発、普及について、さらなる考察の余地を与えた」としている。

じゃびる亭「汞餅」自主回収 人気『ゲテモノ』配信に警鐘

じゃびる亭(クーペフィーロ国マッキナ村)は7月5日、「汞餅(みづかねもち)」の自主回収を実施すると発表した。

予期せぬ国外への持ち出しが確認されたとの報告があり、クーペフィーロ国政府が他国へ呼びかけ、回収の協力を仰ぐという異例の事態となっている。

じゃびる亭は5年前に開業して以来、オートマタ族や鉱石族向けの菓子を製造販売しており、中でも「汞餅」は人気商品である。

水星の大気で風味付けされた水銀を、軟化魔術を施した石英で包んだもので、その美しさはSNSでも話題となっていた。昨月34日、MahoTubeでヒト型魔術師が「汞餅」を「機械人形の国のゲテモノ」と称し、実食する様を配信し、注目を浴びた。現在、該当する映像は削除されている。

その後注文が殺到したものの、じゃびる亭では元々他種族への商品販売を全て断っている。

しかし、SNSでは汞餅実食レポの掲載と食後の体調不良の報告が止まらなかった。原因として、転売目的での購入者がいると仮定した同店は、汞餅をはじめとする商品全般の販売中止・自主回収を決めたという。

店主であるオートマタ族男性(稼働3年)は「体調を崩された方は気の毒だと思うものの、“ゲテモノ”扱いされた商品を思うと複雑な気持ち。お客様の良識を信じていたが、それでは甘かったようで大変残念に思う。”お取り寄せ”が出来ないのにはちゃんとした理由があるので、どうか理解してほしい」と話した。

現在じゃびる亭はこの一件を受け休業中である。再開するかどうかは未定だという。

230年前の「アマルガムガム事件」は、人々の記憶から既に薄れているのだろうか。『蜘蛛に珈琲』ということわざがあるように、誰かにとっての嗜好品は、誰かにとっての毒かもしれないのだ。その逆も然り、である。当たり前のすぎることだが、改めて胸に刻むべきではないだろうか。

クーペフィーロ国は今年独立20周年である。自我を持った魔導人形や魔道具たちはこの事件を受け、なにを思うのだろうか。

【心の闇診断】貴方の心は何色ですか? 心の闇でわかる、魔法属性と職業適性

こんにちは。メンタル魔法士のパスタ・スヴァミソーニです。

皆さんもご存知のように、心と魔法には密接な関係があります。

中でも、心の闇──我々が隠し持っている密かな欲望、変えがたい性質、自ら背負う罪──は、魔法の属性に影響する重要なファクターとして知られていますね。

もちろん、心に闇を抱えているからといって、すべての魔法使いが闇属性の使い手になれる訳ではありません。心の闇には、それぞれに“色”があるのです。

そこで今回は、魔法使いの皆さんが抱く心の闇、その“色”を映し出すテストを用意しました。

▽診断はこちらから
心の闇で分かる魔法適性
心の闇でわかる魔法適性 (外部サイトが開きます)

テストは簡単なものですが、ぜひ試してみてください。適性のある属性や、向いている職業がわかるかもしれません。

詳しい解説は以下からご覧になれます。これから魔法学校を目指すお子さんや、将来に悩む学生さんにもおすすめです。

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飛行船停留所で絵画魔法が暴発 未認可画商による密輸が原因か

昨日、首都郊外にあるクラヒル飛行船停留所で爆発が起きた。現場は一時騒然としたが、けが人は出なかった。

密輸された絵画が爆発の原因とみて、警察は自称画商の男に任意同行を求め、容疑がかたまり次第書類送検する見込み。

ドローレス王国では、未認可の画商が外国から絵画を輸入したり、国内で絵画を取引したりすることは禁止されている。王国内を通る特殊なレイラインの影響で、描かれているものが魔力を帯び、絵画そのものが魔法陣のような役割を果たしてしまうためだ。

絵画魔法研究家で自身も絵画の『花の帽子飾りをつけた若き魔女』氏は絵画魔法について、「専門家以外にとっては、読めない言語で書かれた魔法陣のようなもの」と指摘。

「その魔法陣が炎を出すものか、大災害を引き起こすものかも分からないのに、魔法陣を発動させてみようと思う方はいないはず。ドローレス王国では、絵画がその“読めない魔法陣”なのです」

ドローレス王国の画商は、絵画魔法師の国家資格を取得したのち、認可画商の元で5年の下積み期間を終えてようやく独立が認められる。いわば絵画魔法のプロフェッショナルだ。

「特に首都とその周辺はレイラインの影響が強く、国内の他の地域では無害な絵画でも暴発してしまう危険性がある。管理が不安だと感じる方は認可された画商に相談するか、魔力を遮断する額縁を利用してほしい。絵画は人に見られることが喜び。人を傷つけるのは本意ではないのです」

今回暴発した絵画は、レン・パーティカンが描いた舞踏シリーズの1枚『赤の舞踏』。赤いドレスを着た乙女と火トカゲたちが踊る名画だったが一部が焦げ、現在は首都から離れたメンナの絵画魔法研究所で修復作業が行われている。

「勇者を育てたかった」 村を焼き続けた老人を逮捕

先月発生したレドルフランケ地方ガラド村の焼失事件に急展開があった。

事件直後のガラド村から生き残りの少年を誘拐したとして、警察は近くの森に住む自称賢者の老人(年齢不詳)を現行犯逮捕した。保護された少年にけがはなかった。

調べに対し老人は「勇者を育てたかった。そのためには、故郷のない子どもが必要だった」「子どもが育ったらまた村を焼いた」などと供述しており、警察は老人が善悪判断に関わる感情阻害の呪いをかけられている可能性も視野に入れ、慎重に捜査を進めている。

レドルフランケ地方では、十数年周期で村が焼失する事件が発生。放置された焼け跡や農地が荒れ、住みついた魔法生物が近隣の村や街道に出没するといった問題に悩まされていた。ガラド村をはじめとした村跡地からは火炎魔法を使用した痕跡が発見されており、老人が関わっている可能性が極めて高い。

捜査当局は、焼失した村や生き残りの元少年らについて、広く情報提供を求めている。

グリフォンとヒポグリフの違いについて

非常にポピュラーでよく知られている魔法生物、「グリフォン」と「ヒポグリフ」。

基本的な種だからこそ、覚え間違えてしまう魔法使いも多いのではないだろうか。

今回は、混同して考えてしまいがちなグリフォンとヒポグリフの違いについてまとめていこうと思う。

グリフォンの特徴

グリフォンは、鷲の上半身に鷲の翼、獅子の下半身を持つ魔法生物だ。鷲の部分は金色で、獅子の部分は白色をしている。語源はギリシア語の「グリュプス」(γρυψ)から。これは「曲がった嘴」を意味している。

鳥の王である鷲、獣の王である獅子の両方の特徴を持つことから、王家の紋章に使われることが多い。

高山に生息し、巣に大量の財宝を蓄え守護している。今までにも、それを奪おうとした賊がグリフォンの爪で引き裂かれ大怪我を負ったり、最悪の場合死に至ったりする事件が相次いでいる。

このことから分かる通り、性格は非常に獰猛であり騎乗は困難である。

グリフォンは神々の車をひく役目を持っており、馬や牛とはライバル関係にある。グリフォンはその鋭い鉤爪を使い、馬や牛を喰らうという性質を持つ。そのため、馬と掛け合わせることは不可能であると考えられてきた。

ヒポグリフの特徴

ヒポグリフはグリフォンと雌馬の間に生まれた魔法生物である。今まで不可能とされてきたが、何者にも例外はある。200年程前、魔法生物学者として名高いダーモアード・テイルサーンが見事交配に成功した。

上半身が鷲であることは変わらないが、下半身は馬という特徴を持っている。名前の「ヒポ」(hippo)は馬という意味、「グリフ」(griff)はグリフォンを表している。

グリフォンと同じ食性で、馬や人間を喰う。しかし性格はグリフォンほど獰猛ではなく、騎乗が可能だ。フランスの英雄であるアストルフォなどは、ヒポグリフに乗って月まで行くという逸話を持っている。

まとめ

以上のことから、騎乗や飼育はグリフォンではなくヒポグリフがオススメだ。

しかし、倉庫番としてグリフォンを置いておけばあなたの財宝が盗まれることはまずないだろう。

時と場合、そして自分の技量によって手懐ける種を変更するべきなのは、他の魔法生物と変わりない。

人気歌手 疑惑のMV

先日公開された人気歌手シンセルス・ピルアーノンさんの新曲MVが大きな話題となっている。

新曲は「魔法なんてなくっていいの。」。我々魔法使いの存在意義を根幹から揺るがすタイトルである。

この曲はタイトル発表時からかなりの物議を醸していたが、MVが公開された途端になぜかぱったりと批判が止んでしまったのだ。

しかし、この曲の不可解な点はそれだけに留まらない。なんと今までアンチとして活動していた人たちまで彼女のCDを予約し、彼女を讃え始めたのだ。まるで洗脳でも受けたかのような豹変ぶりに危険性を感じた警察省が動画を削除したが、個人用にファンが保存していた動画が次々にアップロードされ、警察とファンのいたちごっこになってしまっている。

この不思議な現象を探るため、魔法映像学の権威モヴィリオ・エイゴン博士が映像解析魔法を用いて詳しく調査したところ、驚愕の事実が判明した。なんとMVの途中に何度か非合法魔法陣が表示されているとのことだった。

魔法陣に組み込まれていた呪文は3つ。1つ目は「シンセルス・ピルアーノンを好きになる」、2つ目は「このMVを繰り返し見たくなる」、3つ目は「新曲のCDを購入したくなる」だった。

これらの魔法陣により購買意欲が刺激され、MVを見ずにいられない中毒のような状態になってしまうのである。しかし、エイゴン博士はこの魔法陣の効果に懐疑的である。レポートでも「これはサブリ・ミ=ナル効果と言い、かつて映画などに用いられた手法です。しかし、これに実際に効果があったかどうかは研究者の間でも意見が分かれているものなのです。よって、今回の騒動すべての原因をこれらの魔法陣に求めるのは危険かもしれません」と述べている。

シンセルス・ピルアーノンさんはこの件に関して最初から一貫して黙秘を貫いており、事務所側も沈黙を保っている。今後の展開によっては、最近活躍に陰りを見せていた彼女の進退にも関わるのではないだろうかと、一部の有識者の間では話になっている。続報が待たれる。

(※記事中の魔法陣はイメージ図であり、動画に使用されたものとは異なる)

減らない魔法薬被害(1) ネット販売で増える“効能詐欺”

近年身近な物になった魔法薬。

昔は専門の魔女(メイガス)がひっそりと作っていたが、今は魔法省が定めた法に従えば誰でも製作することができる。しかし、それ故に魔法薬販売における詐欺事件は増え続けている。

今回は、いまだ減る気配のない悪質な魔法薬販売の手法について書かせていただく。

使うまで効果が分からない…効能詐欺の仕組み

先日、ある魔法使い見習いが魔力強壮効果のある魔法薬(一般にエーテル等と呼ばれるもの)を購入したが、効果が得られないどころか、吐き気等の体調不良を訴える事例があった。

ウィザードタイムズの取材によれば、彼はその魔法薬をインターネットで購入したという。現在、魔法薬のネット販売についての特別な許可は法的には必要ない。しかし、ここに落とし穴があるのだ。

魔法薬というのは、基本的に効能を保証されるものではない。個人の体質や種族等によって調合を変えなければ、適正な効果は得られない。

ネット上で販売されている魔法薬は出来合いのもので、個人向けの調整等は一切されていない。それどころか、魔法薬学的にも効能を証明されていない悪質な素材調合がなされたものさえ存在する。

有り体に言ってしまえば、全く効能がないものを魔法薬として販売することさえ可能だ。そういった悪質な販売業者を摘発する法律は残念ながらまだなく、個人単位で警戒する以外の対処法はない。

街の魔法薬専門店が少々高価なのは、客ごとに魔法薬の調合を変えているからだ。便利になっていく世の中ではあるが、自分の体に使用するものくらいは、しっかりと安全を確保したいものである。

魔法薬に関する当コラム。次回は、「販売・譲渡に専門資格が必要となる薬草を用いた魔法薬を巡るトラブル」を取りあげる予定だ。