“水中に美しく舞う華” マーメイド・アーティスティックスイミング世界選手権開幕

毎日暑い日が続く夏こそ、イベントで思いっきり楽しんでみてはいかがでしょうか。今回は、海辺でのイベントをご紹介します。

“一鰭乱れぬ美しき水中の舞”──マーメイドのアーティスティックスイミングの世界大会が開催されます。今年はイタリアが会場として選ばれました。

地中海で世界各国の代表選手がその美技を競い合います。
今回は2人1組で行われるデュエット、男女2人1組のミックスデュエット、8人1組のチームの3つのジャンルが行われます。

注目選手はやはり、デュエットで20大会連続優勝と言う記録を打ち立ている、デンマークのカーヤ・エルフィー/アーデリア・エルフィー姉妹のペアでしょう。更なる記録の更新に期待が高まります。

また、今大会で初めて開催されるミックスデュエットについては、日本のミズチ・リョウタ/ミナヅキ・レイペアが弱冠100歳での世界大会出場とのこともあり、各国が注目しています。

本紙ではこの度の大会に向けて、両選手の意気込みを伺うことが出来ました。

「初めての世界大会で、すごく緊張しますが、今まで練習してきたすべてをこの大会で出していきたいと思います。」

─ミズチ・リョウタ選手─

「エーゲ海で演技することは目標のひとつでもあったので、精一杯やりきってこようと思います。」

─ミナヅキ・レイ選手─

また、期間中は大会と連動した様々なイベントも開催されるとのことで、人魚の鱗を模したキャンディーや、ヴェネチアンガラスとコラボした鱗守り、人魚の雫のアクセサリーの販売や人気選手との記念撮影会などその他もイベントが目白押しです。

この夏の思い出に、美しき水中の演舞を楽しんでみてはいかがでしょうか。

オルフェウス氏のワールドツアーが開催決定 ~癒しの音色をあなたに~

寝苦しい夏の夜にこそ、素敵な音色に癒されてみてはいかがだろうか。

世界的に有名な竪琴の奏者である、オルフェウス氏のワールドツアーのスケジュールが発表された。

オルフェウス氏といえば、竪琴奏者の第一人者としてその名を馳せ、精霊となった現在も精力的に活動を続けている名奏者である。彼の奏でる音楽は、『聴けば30秒で眠れる』と言わしめるほど高いヒーリング効果でも知られている。

また、近年オルフェウス氏とエウリュディケー夫人の純愛が映画化されたこともあり、若い世代の間では愛妻家としても名が知られている。

今回のツアーはエウリュディケー夫人が全面的に演出を担当しているとのこともあり、夫人を携えてのツアーになる。

ワールドツアーは来年7月に極東の島国『日本』でのスタートし、約1年かけて世界各地を巡る。ゴールはオルフェウス氏の出身地でもある『ギリシャ』となる。

夫妻は、ツアーの始点に『日本』を選んだ理由として、夏の時期に「こと座」が『日本』の天空に上がるためと発表。

「こと座」はオルフェウス氏の功績を讃え、氏のアイデンティティーでもある竪琴を象って作られた星座であり、「星の瞬きとともに音楽を楽しんで欲しい」という夫人の意向でスタート地点を決めたことが明かされた。

更にこの度のツアーに先駆け、来月およそ175年振りとなる新作アルバムが発表される。

オルフェウス氏はこれまでに約250枚のアルバムを発表しており、その売上枚数は累計でおよそ20億枚といわれている。

今回発表されたアルバム『Schlaf』は既に3000万枚の予約が確定しており、どこまで売上が伸びるか注目されている。

※オルフェウス氏の最新アルバム『Schlaf』ジャケットデザイン

ツアーチケットは来月1日に世界同時で先行販売される。

前回はわずか5分で完売しただけに、今回のチケット争奪についても激戦は間違いないだろう。

“名もなき花”は混沌の存在だった? 一部研究者に失踪の疑い

多くの詩人が言及しているものの、その実在性を確認できず種として認められていなかった“名もなき花”が混沌(平行世界の間に存在する“世界の狭間”)の存在であることが判明した。

(画像には“名もなき花”と関係のない植物を使用しています。)

トゥリエンデ・フローズ教授率いる魔法植物研究チームの発表によると、“名もなき花”そのものは混沌の中でも特に深い場所に存在するが、魔法の発動などで生じる“次元の歪み”によって“こちら側”に表出することがあるという。

そのため、“名もなき花”への理解を深めすぎたものは混沌に呑まれ、“こちら側”からは認識できなくなる。これまで“名もなき花”へ名前をつけられなかったのは、「名前をつけた瞬間に命名者が混沌に呑まれていたからだ」とフローズ教授は語る。

吟遊詩人をはじめとした詩人は、我々よりも直感的に世界を見つめている。“名もなき花”の異質性・危険性を理解していたからこそ、“名もなき花”という通称を使用し、人々に危険を知らせていたのだろう。

混沌が表出しやすい地質のハウザル地方では、魔法使いの失踪が多く、その中の一部は“名もなき花”が原因で混沌へ呑まれている可能性がある。

“名もなき花”研究に協力した王立アトス大学混沌学部学部長の■■■■=“ジーニー”・■■■■■■教授は、“名もなき花”の危険性についてこのように述べた。

魔法植物研究チームの研究室には、複数の魔法使いが混沌に呑まれた形跡があった。その中には混沌学者も含まれており、混沌の深度がうかがえる。一度“名もなき花”への研究を止め、混沌への潜行と失踪者のサルベージを行う必要がある。

この発表を受け、王国危険生物管理委員会は“名もなき花”の危険度をA-からSSに変更した。今後、“名もなき花”に触れる際には混沌学学士級の資格が必要となる。

アイアス探訪記①~蒸気の街の時計店~

「Maho ONLINEで取り上げられている事象はハウザル地方の物が多いですが、私たちの住むアイアス地方も素敵な場所なので、今度ぜひ取材に来てください」
編集部に届いた一通のメールをきっかけに、筆者はアイアス地方のクロックタウンへと飛んだ。

アイアス地方はハウザルの西に位置しており、ハウザルと比べて土地の魔力が少なく、古来より魔法を使って生活する者たちにとっては住みづらい場所とされてきた。
しかしアイアスの人々は、アイアスでしか産出しない魔力を帯びた鉄鉱石「アイアス・フェルム」と蒸気エネルギーを利用し、独自の社会を築きあげていったのである。
人々の“科学”への関心が高まりつつある今、魔法に頼らない生き方に興味を持った観光客がアイアスを訪れることも増えているようだ。

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魔導心理学部から新入生へ、学生生活を満喫する方法①

先輩が魔法を使う姿を見て、憧れが強くなる新入生はきっと多いことでしょう。

しかし、憧れの先輩と実際に話をしたら、良くも悪くも「なんかイメージと違った」なんてことはありませんか?

確かに関わりを持ってからでないと、憧れの先輩の本当の性格なんて分かりませんよね? そんなとき、魔導心理学の知識があれば、その人が使っている魔法から性格が判断できます。

そこで今回は、魔法と性格の相関について魔導心理学に基づいてお話しいたします。

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若者のトレンド【六芒星ミッドナイト】の魅力に迫る

若者の流行りに疎くなってきた魔法使いの皆様、元気に過ごしておられますか?
魔術が古くから伝え継がれるものとはいえ、時代によって形を変えるのもまた必定。
新しいものを知らないままでは、頭のかたい数世紀エルフみたいになってしまいますよ?

さて、そんな方々にお伝えしたいのが「六芒星ミッドナイト」という伝達魔法を使った番組。
満月と新月の数日前に配信される、地域不特定型の個人番組です。
その魅力はなんといってもパーソナリティーを務めている「アルカ・マリア」さんの素敵な声とその人柄。
番組に届けられる多くの質問やお悩みに、真摯に丁寧に返事をするアルカ・マリアさんに癒された方は多いことでしょう。
また、その話しぶりの端々から伝わる人のよさが聴いていて心が暖まるようです。

しかし、アルカ・マリアさんは人柄のみならず、魔術の知識も凄まじいものがあります。
質問に寄せられるあらゆる分野の魔術に対して、正確な情報や対策を話してくれるその圧倒的な知識量。

聴こえてくる癒し系の声と親身に話をしてくれる人柄のよさ、それでいておそろしいまでの魔術知識という二面性が、アルカ・マリアさんという人物の魅力であり、六芒星ミッドナイトの魅力といえるのでしょう。

ちなみに、アルカ・マリアさんを実際に見たという人はいないという話。
今までもその姿を一目見ようと、多くの記者やファンが番組の放送される夜に配信されている地域を探し回ったことがあるようですが、誰ひとりとして見つけられなかったそうです。
中にはその夜の記憶が一切なくなってしまった人もいるようで、過激なファンが番組配信の妨げにならないか心配されています。

今回は、最近若者で流行りの個人配信番組である「六芒星ミッドナイト」とそのパーソナリティー「アルカ・マリア」さんについてお話いたしました。
興味が湧いた方は是非、次の三日月の夜にでも配信がないか調べてみるといいですね。
また続報が入れば記事としてまとめていきたいと思います。

気まぐれ魔導書レビュー(古魔導書店のススメ)

住んでる家が耐火耐水防音免震魔法に欠陥があるかもしれないとのことで、引っ越しを検討中の瑞々です!

ところであれから行けてないんですけど、また本部と連絡がとれるようになりましたね…。

噂じゃあ時空系魔法による歪みに巻き込まれたとか、スキャンダルを見つけてしまい消されたとか…。

でもあそこの建物、本部以外の施設も普通にあったはずなので(以前摘発されたブラック結社も確か入ってたんじゃなかろうか)不慮の事故だとしたら仕方ないって感じですかね。

どうせなら書庫にあった資料分けてくれないかな…あそこの書庫空間歪んでて、一回だけ行ったら混沌に呑まれかかったし(混沌学専攻の同期がいなかったらやばかった)、なぜかアトス大の中につながってたし…資料集中して読みたいんだよな…

まあその辺はおいおいまた調べるとして。

今日は、しばらく本部と連絡が取れない間にやってた、古魔導書店巡りのお話。

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アンデッドの分類法、ついに改定!

王立魔法生物学研究所(王魔生研)の朝倉です。

ホラー。ホラーといえば、アンデッド。ゴーストの皆さんは、肝試しでは大活躍ですね!

今回は、そんなアンデッドの皆さんについて紹介します。

(その前に。一般にわかりやすいためアンデッドやアンデッド族という単語が広く使われていますが、魔法生物学上”アンデッド族”なる種族は存在しませんので、迷信にはご注意ください。)

さてアンデッドの存在は古来より知られ、その創出法は様々な古典魔術の経典に秘術として記されていたり、口伝によって受け継がれていたり、強大な王の伝承の中に存在が仄めかされていたりと、様々に伝えられ、多くの種族や派生系がいると考えられてきました。

また、古典的な死霊術の分類法を重視する声も強かったため、比較的若い魔法生物学の合理的な分類法とは独立して分類されてきました。

しかし、最近になってようやく新分類法が広く認められるようになりました。

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エールソルシ “シルバー”アクセサリーの新ブランド立ち上げを発表

大手アクセサリーメーカーのエールソルシが、新ブランド「モワーメル」を立ちあげると発表した。

モワーメルではシンプルなシルバー製品を扱うとのことで、幅広い世代から注目を集めている。

エールソルシは独自開発した、同じ色・同じ模様がひとつとしてない“人工クリスタル”を使用したアクセサリーで有名だが、「もっとシンプルで使いやすいものがほしい」という声を受け、新ブランドの立ちあげを決めたという。

今回のプレスリリースでは、ブランド製品第一弾となるペンダントもお披露目となった。

製品写真をみた学生の魔法使い(25)は「シンプルでどんな服装にも合いそうでうれしい。刻印されているブランドマーク(若い魔女を模ったもの)もシンプルなデザインで、なおかつ価格も手が出しやすいのでとてもいいと思う」と発売を楽しみそうに語った。

今回発表されたペンダントのカラーバリエーションはグレイシルバー・ホワイトシルバーの2種。使っていくうちにその人独自の色へと変化するよう特殊加工されている。

エールソルシ広報部長のグラスネス・ドミニコラ氏は満面の笑みでこう語った。

社長渾身のブランドなので、今後の展開にも期待していただきたいです。先行販売もありますので、新しいエールソルシをいち早く体感したい方はぜひお求めください。第二弾はブレスレットを予定しています。

第一弾アクセサリーの発売は4月上旬、価格は200万ルトベオン(メーカー希望価格)。

4月の発売に先駆けて、3月中旬にエールソルシ直営店での先行販売を予定している。

王立アトス大学の都市伝説に迫る 「大学図書館の魔法人形」

王立アトス大学の図書館には、古エルフ時代の魔法人形が住み着いている

そんな都市伝説をご存じだろうか?

レポートの資料探しに困ったら、大魔導師アトスが作った魔法人形“デウス・エクス・マギア”が手伝ってくれる…というのが、学生たちの間で広く流布されている噂の概要である。

伝説の真相に迫るため、私は「大迷宮」と呼ばれているアトス大学第8図書館へ足を踏み入れることにした。ここは教授や学生以外の外部魔法使いにも開放されている大学図書館だが、生半可な覚悟で入館していい場所ではない。

時空が歪むなどの現象が多発するアトス大学の中でも、混沌学部の関連書籍が集まる第8図書館は「大迷宮」にふさわしい“歪み”を有している。常識にとらわれない方向感覚、サバイバル能力、そして帰還する強い意志が必要な危険地帯であるということを先に述べておきたい。

魔法人形の探し方

まず大学内で囁かれる噂を精査し、魔法人形の探し方を定めるところから始めた。

まとめると、「本棚の中で不自然なスペースがあったら、そこへ魔法人形宛の手紙を置く。しばらくすると、魔法人形からの返事が本棚に入っている」というもの。

いかにも都市伝説的だが、まず「本棚の中の不自然なスペース」を見つけ出すのが難しそうだ。それは、棚に入るべき本は全て収まっているのに、なぜか1冊分のスペースが空いている…というものだという。

第8図書館を選んだのは、その構造が複雑で、さらに不定形であるからに他ならない。利用者が少ないため、本棚に空いたスペースは高確率で「あるはずのないスペース」になると予測できた。

なお、第8図書館をもっとも利用していると思われるアトス大学混沌学部長の■■■■=“ジーニー”・■■■■■■教授は次のように語る。

混沌学の書籍は高濃度の混沌を内包しており、周辺の法則や空間、時間を歪めることがある。第8図書館は、耐魔装備を複数装備した上で定期的に自我を認識しなおす必要があり、利用者は極端に少ない。私のように存在の一部を混沌に呑まれたくなければ、きちんと対処してから入館するように。

“ジーニー”教授は本名を混沌に呑まれ、通称を使っている。混沌学の研究者であればこそ、この程度で済んでいるが、素人が備えもなく第8図書館に入れば肉体ごと混沌に呑まれてしまうだろう。

魔法人形との接触

結論から言うと、私は魔法人形との接触に成功した。

混沌に認識を歪まされたものではない。事実、本棚の中にあるはずのないスペースが存在し、手紙を差し入れてしばらく待てば、そこにはなかったはずの書籍が本棚に収まっていた。

第8図書館に入ってから、耐魔効果のある水晶スマートフォンの時計では3日──その時点で、体感では5日──が経過した私は、完全に帰る道を見失っていた。

混沌を抜け出すためのセオリーは、「深いと思った方に行けば浅い」というものなのだが、そのセオリーを知った時点で混沌を浴びると「深いと思った方に行けば本当に深い」という状況に陥ってしまう。混沌学の難解さは主にここから生じており、この段階さえ乗り越えれば単位取得と卒業自体はさほど難しくはない。

筆者は混沌学部卒業生として、第8図書館の脱出方法を習得しているつもりだったのだが、しばらく離れている間に腕が鈍ってしまったようだ。

そんな時に現れたのが、全169巻からなる混沌学の主要書籍■■■・■■■■■・■■著『混沌に■■る■■■■』が収められた本棚であった。

この本棚には1巻から169巻まですべての『混沌に■■る■■■■』が入っていたにも関わらず、50巻と51巻の間に不自然なスペースが存在した。魔法人形に接触するための条件を、3日目にしてようやくクリアしたのだった。

感動したのも束の間、持ち込んだ食料も持ち前の気力も尽きかけていた私は、用意しておいた魔法人形への手紙を無視して、取材用のメモに「ここから出る方法」と書いてちぎり、50巻と51巻の間に差し入れた。

それから、体感にして半日──耐魔水晶スマートフォン上では5分──ののち、まばたきをしている間に魔法人形デウス・エクス・マギアからの返答が現れた。

『混沌に■■る■■■■』の50巻と51巻に挟まれていたのは、懐かしき『パユパユペペリリマーン学入門書』だった。

なぜ混沌学部卒業生が、パユパユペペリリマーン学の入門書を懐かしく感じるのか? それは、第8図書館から出る方法が「思考を捨てること」であることに起因する。パユパユペペリリマーン学の記述は専門外の魔法使いにとって意味不明であり、思考を放棄するのにもっとも優れた混沌学部生必携の書籍である。

私は『パユパユペペリリマーン学入門書』を読みながら第8図書館を歩き、第1章を読み終わるころに出口へ到達した。以上が、魔法人形との接触の全貌である。

まとめ

デウス・エクス・マギアは、大魔導師アトスの書庫を管理する番人だったという。

姿こそ見られなかったものの、的確な書籍を選択し望む者のもとへ届けられるのは、かの魔法人形だけと言っても決して過言ではないだろう。

たとえ古エルフ時代の魔法人形、デウス・エクス・マギアそのものでなかったとしても、王立アトス大学の図書館には、迷った魔法使いに手を差し伸べるものが存在することが分かった。

研究、あるいは人生に行き詰まった魔法使いは、一度王立アトス大学の大学図書館を訪れてみてはいかがだろうか。魔法人形があなたの悩みに答えを出してくれるかもしれない。